Historia de WEV

Una Visión para El Futuro

WEV se fundó en 1991 con la misión de ayudar a las mujeres a ser económicamente independientes a través del emprendimiento.
En ese momento, los derechos económicos y laborales de las mujeres no crecieron al mismo ritmo que aumentaba la participación de las mujeres en la fuerza laboral, y era prácticamente imposible para las mujeres acceder a los fondos necesarios para iniciar sus propias empresas.

WEV buscó cambiar la narrativa: promover el emprendimiento entre las mujeres con acceso al financiamiento que necesitaron para obtener una vida y una carrera exitosa e independiente.


1990s

WEV era una de las pocas organizaciones empresariales para mujeres que operaban en los Estados Unidos en ese momento, así que no hubiera un plan para dirigir lo que las mujeres necesitaban para iniciar y hacer crecer sus negocios.

“Comenzamos a recibir llamadas de personas que decían: 'Escuché que tienes este programa de préstamos para mujeres empresarias pero no necesito un préstamo, realmente lo que necesito es capacitación'.”

Marsha Bailey, fundadora de WEV

El primer programa de Capacitación para el Empleo por Cuenta Propia (SET, por sus siglas en inglés) de WEV se lanzó en 1992 para satisfacer la necesidad de orientación práctica para iniciar y administrar un negocio. Este programa de capacitación fundamental evolucionó hasta convertirse en el programa principal de SET que WEV aún ofrece en la actualidad.

En 1995, en asociación con agencias municipales locales e instituciones bancarias para crear un modelo innovador de financiamiento comunitaria, WEV ofreció uno de los primeros programas de préstamos comunitarios en los EE. UU. para servir a la comunidad de pequeñas empresas.

Instructoras y estudiantes en clases iniciales de capacitación empresarial junto a recortes de noticias que presentan el Fondo de Préstamos de Santa Bárbara.

“Estábamos por delante de los bancos en lo que estaba pasando en el área de financiamiento comunitaria. Entonces ni siquiera tenían un nombre para el tipo de inversión que esos bancos hicieron en nuestro fondo de préstamos.”

Reporte de impacto WEV 2016

WEV amplió aún más su capacidad para financiar pequeñas empresas al convertirse en una Institución Financiera de Desarrollo Comunitario (CDFI por sus siglas en inglés) certificada en 1999.


2000s

Después de una década apoyando a las(os) empresarias(os) en el condado de Santa Bárbara, WEV buscó aumentar su capacidad para apoyar el emprendimiento al abrir una segunda oficina en el condado de Ventura y convertirse en un centro empresarial para mujeres (Women’s Business Centerde la SBA). También amplió su programación para apoyar mejor las necesidades de las mujeres que ya eran dueñas de negocios.

“Finalmente pude encontrar esperanza cuando descubrí WEV. Mi negocio creció más en los 5 años después de graduarme de WEV que en los primeros 15 años de negocio.”

Estela Flores, Stel House Cleaning

Jane Pollak enseña una clase de Capacitación empresarial inteligente (SET, por sus siglas en inglés) de WEV.

Después de la Gran Recesión en 2008, WEV reconoció la necesidad de brindar un mayor apoyo a las(os) propietarias(os) de negocios afectados y creó el programa “Thrive” Asesoría de Negocios para ofrecer asesoramiento y capacitaciónes individualizados a largo plazo. Este programa ayudó a las empresas a recuperarse, crecer y crear empleos para otros en un momento de alto desempleo y desafíos económicos. En la actualidad, Thrive continúa siendo una de las ofertas para clientes más valiosas de WEV.

Clientes de asesoría empresarial de Thrive Laura Dunbar, Jean-Michel y Jill Carre, y Karen Boublis, se muestran en sus negocios


2010s

Con el apoyo de la fundación de Rotary International, WEV creó el programa WEV en Español en 2012, que ofrece clases de negocios culturalmente relevantes en español, y contrató a su primer oficial de préstamos bilingüe para hacer que los fondos de WEV sean más accesibles para los miembros de la comunidad hispana.

“Aunque WEV había ofrecido cursos en español durante algún tiempo, reconocimos que simplemente traducir nuestros programas de inglés a español no satisfacía realmente las necesidades de nuestra comunidad. Ahora, WEV trabaja para garantizar que nuestras clases estén diseñadas para ser culturalmente relevantes y accesibles para todos los miembros de nuestra comunidad hispana.”

Ashley Goldstein, Gerente de Soluciones de Aprendizaje y Directora del Centro de Negocios para Mujeres

Gelacio Lopez con sus empleados afuera de su negocio, Taqueria Guerrero.

WEV se convirtió en un líder comunitario en recuperación de desastres y resiliencia financiera, apoyando a las pequeñas empresas que fueron afectadas por los devastadores incendios Thomas, Hill & Woolsey y el flujo de barro de Montecito en 2018 y 2019.

En asociación con Wells Fargo, WEV creó dos nuevos programas de financiación para pequeñas empresas, el Préstamo de respuesta rápida y la Subvención de recuperación ante desastres, que desembolsaron más de $875,000 a 110 empresas, y también proporcionaron cientos de horas de asesoramiento gratuito a propietarios de empresas en toda la región afectada.

WEV se convirtió en una voz para las pequeñas empresas locales, colaborando con agencias y organizaciones locales para abogar en nombre de las(os) propietarias(os) de negocios afectados económicamente.

“Perder todo lo que alguna vez tuvimos en el incendio de Woolsey es casi incomprensible. Women's Economic Ventures es la primera y única organización que se acercó a nosotros con asistencia para reconstruir nuestro negocio.”

Kimberlee Kayton, Apex Building Construction Associates

Negocios afectados por el flujo de escombros de Thomas Fire & Montecito reciben subvenciones de recuperación de negocios.


2020s

En 2020, la pandemia de coronavirus hizo que WEV, como muchos de los negocios a los que sirve, evolucionara rápidamente.

Recientemente bajo el liderazgo de la CEO Kathy Odell, la organización comenzaron a ofrecer programas de capacitación en línea y asesoramiento gratuita. Los seminarios web semanales de “WEVWorks” apoyaron a los dueños de negocios, brindándoles información sobre recursos y ayudándolos a navegar las complejidades de acceder a fondos federales de emergencia. WEV reactivó sus Préstamos de respuesta rápida y, en solo cuatro meses, desembolsó 67 préstamos por un total de más de $500,000.

“Con el inicio de COVID-19 vimos un 100% de reprogramación o cancelación de trabajo ... Llamé a WEV e inmediatamente me brindaron información, recursos y me presentaron a un asesor financiero local con quien tuve la suerte de conocer ese mismo día. Gracias a la rápida respuesta de WEV, pude obtener asesoramiento financiero y un préstamo que me ayudó en mis esfuerzos por mantener mi negocio abierto.”

Gabrielle Moes, Seasons Catering, Inc.

En 2021, se lanzó el programa Emprendimiento con el apoyo del Panel de Capacitación Laboral de California para promover el emprendimiento entre las poblaciones hispanas e indígenas de nuestra comunidad. Este programa brinda capacitación empresarial becas y asesoramineto completamente gratis a las personas que son históricamente marginadas en la región.

Aspirantes al emprendimiento se graduan del programa Emprendimiento de WEV, con la instructora Carla Blandon.

WEV también lanzó un innovador Programa de Préstamo Condonable y Asesoramiento para apoyar a los propietarios de pequeñas empresas de comunidades históricamente marginadas con fondos de Kaiser Permanente y la Asociación Nacional de Constructores de Activos de la Comunidad Latina (NALCAB).

“Si bien hemos logrado un gran progreso, también sabemos que la pandemia afectó duramente a las mujeres en los negocios y la fuerza laboral: la participación de las mujeres en la fuerza laboral cayó al nivel más bajo desde 1986. Una vez más, WEV estuvo allí con fondos y apoyo para retener y restaurar los negocios de las mujeres. No sabemos necesariamente qué vendrá después, pero sabemos que WEV dará un paso al frente para satisfacer esas necesidades.”

Kate Silsbury, promotora de WEV desde hace mucho tiempo


Hoy

WEV + El poder en ti

Hoy, los servicios y programas de WEV son más accesibles para las(os) propietarias(os) de pequeñas empresas y sus ofertas promueven el empoderamiento económico de las mujeres más allá del emprendimiento.

  • WEV ofrece más clases que nunca. Los temas más especializados, como el empoderamiento financiero y el marketing, se presentan tanto en inglés como en español, con más opciones sobre cuándo y dónde se puede aprender.

WEV trabaja para eliminar las barreras para alcanzar el éxito de las mujeres, tranbajando con organizaciones locales para proporcionar a los proveedores de centros de guarderia capacitación empresarial y creando programas de empoderamiento financiero para promover el bienestar financiero personal.

  • WEV diversifica sus programas de asesoramiento individualizada. Las opciones ahora están disponibles para el acceso a corto y largo plazo a asesoras/es expertos tanto en inglés como en español.
  • WEV reduce las barreras al acceso al capital. Las opciones de financiamiento para pequeñas empresas de WEV son más accesibles, con tarifas más bajas, tasas de interés reducidas, y mayores oportunidades de subvenciones.

WEV ofrece apoyo a la comunidad para ayudar a las mujeres a tener éxito a su manera y en sus propios términos. Esta comunidad satisface la necesidad de conocimiento, asesoramiento, capital y un lugar al que ir para encontrar consultoras, compañeras, y promotoras que los apoyen para lograr sus sueños.

Quote
“Una nueva ola de emprendedoras está comenzando ahora con la creencia central de que el trabajo debe ser gratificante, emocionalmente, psicológicamente y financieramente. El trabajo debería permitirnos cuidar de nuestras familias y tener tiempo para estar con ellas. Contribuir a la salud y el bienestar de nuestras comunidades. Piensa en lo que podrían llegar a ser nuestras vidas y nuestras comunidades si tienen éxito. Espero que encuentre esa perspectiva tan emocionante como nosotras(os), porque WEV necesita su apoyo para ayudarlos a cambiar el mundo.”

Kathy Odell, CEO

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